Comment créer un graphique linéaire dans Excel

Le graphique linéaire est l’un des graphiques les plus simples et les plus faciles à créer dans Excel. Cependant, être simple ne signifie pas être sans valeur. Les graphiques linéaires sont très populaires dans les statistiques et les sciences car ils montrent clairement les tendances et sont faciles à tracer.

Voyons donc comment créer un graphique en courbes dans Excel, quand il est particulièrement efficace et comment il peut vous aider à comprendre des ensembles de données complexes.

Graphique en courbes Excel

Un graphique linéaire est un visuel qui affiche une série de points de données reliés par une ligne droite. Il est couramment utilisé pour représenter visuellement des données quantitatives sur une certaine période de temps.

Les valeurs indépendantes telles que les intervalles de temps sont tracées sur l’axe des x horizontal tandis que les valeurs dépendantes telles que les prix, les ventes et autres vont sur l’axe des y vertical. Les valeurs négatives, le cas échéant, sont tracées sous l’axe des x.

Les courbes descendantes et montantes sur le graphique révèlent des tendances dans votre ensemble de données : une pente ascendante indique une augmentation des valeurs et une pente descendante indique une diminution.

Quand utiliser un graphique linéaire

Les graphiques en courbes fonctionnent bien dans les situations suivantes :

  1. Bonne visualisation des tendances et des changements. De toutes les variétés de graphiques Excel, un graphique linéaire est le mieux adapté pour montrer comment différentes choses changent au fil du temps.
  2. Facile à créer et à lire. Si vous recherchez un moyen simple et intuitivement clair de visualiser des données volumineuses et complexes, un graphique linéaire est le bon choix.
  3. Afficher les relations entre plusieurs ensembles de données. Un graphique à plusieurs lignes peut vous aider à révéler les relations entre deux ou plusieurs variables.

Quand ne pas utiliser un graphique linéaire

Il existe quelques cas dans lesquels un graphique linéaire ne convient pas :

  1. Ne convient pas aux grands ensembles de données. Il est préférable d’utiliser les graphiques linéaires pour les petits ensembles de données de moins de 50 valeurs. Plus de valeurs rendraient votre graphique plus difficile à lire.
  2. Idéal pour les données continues. Si vous avez des données discrètes dans des colonnes séparées, utilisez un graphique à barres
  3. Ne convient pas pour les pourcentages et les proportions. Pour afficher les données sous forme de pourcentage de l’ensemble, vous feriez mieux d’utiliser un graphique à secteurs ou une colonne empilée.
  4. Non recommandé pour les horaires. Alors que les graphiques linéaires sont parfaits pour montrer les tendances sur une certaine période, une vue visuelle des projets planifiés dans le temps est mieux réalisée par un diagramme de Gantt.

Comment faire un graphique linéaire dans Excel

Pour créer un graphique linéaire dans Excel 2019, 2016, 2013, 2010 et versions antérieures, veuillez suivre ces étapes :

  1. Configurez vos données

Un graphique linéaire nécessite deux axes, votre tableau doit donc contenir au moins deux colonnes : les intervalles de temps dans la colonne la plus à gauche et les valeurs dépendantes dans la ou les colonnes de droite.

Dans cet exemple, nous allons créer un graphique à une seule ligne, notre exemple de jeu de données comporte donc les deux colonnes suivantes :

  1. Sélectionnez les données à inclure dans le graphique

Dans la plupart des situations, il suffit de sélectionner une seule cellule pour qu’Excel sélectionne automatiquement tout le tableau. Si vous souhaitez ne tracer qu’une partie de vos données, sélectionnez cette partie et assurez-vous d’inclure les en-têtes de colonne dans la sélection.

  1. Insérer un graphique linéaire

Une fois les données source sélectionnées, accédez à l’onglet Insertion / groupe Graphiques, cliquez sur l’icône Insérer un graphique en courbes ou en aires et choisissez l’un des types de graphiques disponibles.

Lorsque vous passez le pointeur de la souris sur un modèle de graphique, Excel vous montrera une description de ce graphique ainsi que son aperçu. Pour insérer le type de graphique choisi dans votre feuille de calcul, cliquez simplement sur son modèle.

Dans la capture d’écran ci-dessous, nous insérons le graphique linéaire 2D :

Comment tracer plusieurs lignes dans Excel

Pour tracer un graphique à plusieurs lignes, suivez les mêmes étapes que pour créer un graphique à une seule ligne. Cependant, votre tableau doit contenir au moins 3 colonnes de données : intervalles de temps dans la colonne de gauche et observations (valeurs numériques) dans les colonnes de droite. Chaque série de données sera tracée individuellement.

Avec les données source en surbrillance, accédez à l’ onglet Insertion , cliquez sur l’ icône Insérer une ligne ou un graphique en aires, puis cliquez sur Ligne 2D ou sur un autre type de graphique de votre choix :

Un graphique à plusieurs lignes est immédiatement inséré dans votre feuille de calcul et vous pouvez maintenant comparer les tendances des ventes pour différentes années.

Lors de la création d’un graphique à plusieurs lignes, essayez de limiter le nombre de lignes à 3-4, car plus de lignes rendraient votre graphique encombré et difficile à lire.

Types de graphiques en courbes Excel

Dans Microsoft Excel, les types suivants de graphique linéaire sont disponibles :

  • Ligne. Le graphique linéaire 2D classique présenté ci-dessus. Selon le nombre de colonnes de votre ensemble de données, Excel dessine un graphique à une seule ligne ou à plusieurs lignes.
  • Ligne empilée. Il est conçu pour montrer comment les parties d’un tout changent au fil du temps. Les lignes de ce graphique sont cumulatives, ce qui signifie que chaque série de données supplémentaire est ajoutée à la première, de sorte que la ligne du haut est le total de toutes les lignes en dessous. Par conséquent, les lignes ne se croisent jamais.

  • Ligne 100 % empilée. Il est similaire à un graphique en courbes empilées, à la différence que l’axe des y affiche des pourcentages plutôt que des valeurs absolues. La ligne du haut représente toujours un total de 100 % et traverse le haut du graphique. Ce type est généralement utilisé pour visualiser une contribution de partie à tout au fil du temps.

  • Ligne avec des marqueurs. La version marquée du graphique linéaire avec des indicateurs à chaque point de données. Les versions marquées des graphiques Stacked Line et 100% Stacked Line sont également disponibles.

  • Ligne 3-D. Une variation en trois dimensions du graphique linéaire de base.

Comment personnaliser et améliorer un graphique en courbes Excel

Le graphique en courbes par défaut créé par Excel est déjà joli, mais il y a toujours place à l’amélioration. Pour donner à votre graphique un aspect unique et professionnel, il est logique de commencer par les personnalisations courantes telles que :

  • Ajouter, modifier ou formater le titre du graphique.
  • Déplacer ou masquer la légende du graphique.
  • Modification de l’échelle de l’axe ou choix d’un autre format de nombre pour les valeurs d’axe.
  • Affichage ou masquage du quadrillage du graphique.
  • Modification du style et des couleurs du graphique.

Comment afficher et masquer les lignes dans le graphique

Lorsque vous créez un graphique avec plusieurs lignes, vous ne souhaiterez peut-être pas afficher toutes les lignes à la fois. Ainsi, vous pouvez utiliser l’une des méthodes suivantes pour masquer ou supprimer les lignes non pertinentes :

  1. Masquer les colonnes. Dans votre feuille de calcul, cliquez avec le bouton droit sur une colonne que vous ne souhaitez pas tracer dans le graphique, puis cliquez sur Masquer. Une fois la colonne masquée, la ligne correspondante disparaîtra immédiatement du graphique. Dès que vous affichez la colonne, la ligne revient immédiatement.
  2. Masquer les lignes dans le graphique. Si vous ne voulez pas déformer les données sources, cliquez sur le bouton Filtres du graphique sur le côté droit du graphique, décochez la série de données que vous souhaitez masquer et cliquez sur Appliquer :

3.Supprimer une ligne. Pour supprimer définitivement une certaine ligne du graphique, cliquez dessus avec le bouton droit et sélectionnez Supprimer dans le menu contextuel.

Modifier les marqueurs de données dans un graphique linéaire

Lors de la création d’un graphique en courbes avec des marqueurs, Excel utilise le type de marqueur Cercle par défaut, qui, à mon humble avis, est le meilleur choix. Si cette option de marqueur ne correspond pas bien à la conception de votre graphique, vous êtes libre d’en choisir une autre :

  1. Dans votre graphique, double-cliquez sur la ligne. Cela sélectionnera la ligne et ouvrira le volet Mise en forme des séries de données sur le côté droit de la fenêtre Excel.
  2. Dans le volet Mise en forme des séries de données, passez à l’onglet Remplissage et trait, cliquez sur Marqueur, développez Options des marqueurs, sélectionnez le bouton radio Intégré et choisissez le type de marqueur souhaité dans la zone Type.
  3. Éventuellement, agrandissez ou réduisez les marqueurs à l’aide de la zone Taille.

Changer la couleur et l’apparence d’une ligne

Si les couleurs de ligne par défaut ne vous semblent pas très attrayantes, voici comment vous pouvez les modifier :

  1. Double-cliquez sur la ligne que vous souhaitez recolorer.
  2. Dans le volet Mise en forme de la série de données, passez à l’onglet Remplissage et trait, cliquez sur la liste déroulante Couleur et choisissez une nouvelle couleur pour la ligne.

Si la palette de couleurs standard n’est pas suffisante pour vos besoins, cliquez sur Plus de couleurs … puis choisissez la couleur RVB de votre choix.

Dans ce volet, vous pouvez également modifier le type de ligne, la transparence, le type de tiret, le type de flèche, etc. Par exemple, pour utiliser une ligne pointillée dans votre graphique, cliquez sur la liste déroulante Type de tiret et choisissez le motif souhaité :

Encore plus d’options de mise en forme sont disponibles dans les onglets Outils de graphique ( Création graphique et Mise en forme) qui s’activent lorsque vous sélectionnez le graphique ou son élément.

Angles lisses du graphique en courbes

Par défaut, le graphique linéaire dans Excel est dessiné avec des angles, ce qui fonctionne bien la plupart du temps. Cependant, si le graphique en courbes standard n’est pas assez beau pour votre présentation ou vos documents imprimés, il existe un moyen simple de lisser les angles de la ligne. Voici ce que vous faites :

  1. Double-cliquez sur la ligne que vous souhaitez lisser.
  2. Dans le volet Mise en forme de la série de données , passez à l’ onglet Remplissage et trait et cochez la case Ligne lissée .

Dans le cas d’un graphique à plusieurs lignes, effectuez les étapes ci-dessus pour chaque ligne individuellement.

 

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